Handelsoorlog

De internationale handel is een belangrijk onderdeel van de economie van veel landen. De Verenigde Staten hebben bijvoorbeeld in 2018 voor meer dan 2000 miljard euro aan goederen geïmporteerd. Omdat import en export essentieel zijn voor de economie van veel landen, kunnen handelsbeperkingen een krachtig instrument zijn voor de internationale politiek.

Als een regering een ander land wil beïnvloeden om anders te handelen, kan zij de heffingen voor de invoer uit dat land verhogen of de invoer volledig blokkeren. Dit kan de economie van het andere land schaden en zijn gedrag beïnvloeden zonder dat er fysiek geweld nodig is.

Voorbeeld

Een vrij recent voorbeeld is de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten en Japan in 1987. De Verenigde Staten stelde extra heffingen en beperkingen vast voor de invoer van elektronica uit Japan, waardoor de prijs van bijna 300 miljoen dollar aan geïmporteerde goederen verdubbelde. Hij deed dit als reactie op het feit dat Japan kennelijk geen gevolg heeft gegeven aan een overeenkomst om meer producten uit de Verenigde Staten te importeren en de Amerikaanse elektronicaprijzen niet meer te onderbieden. Japan nam geen represailles en de handelsoorlog had uiteindelijk geen noemenswaardige gevolgen voor de handel tussen de landen.

Wat is een handelsoorlog?

Een handelsoorlog is een financieel conflict tussen twee landen. Moderne economieën importeren en exporteren aanzienlijke hoeveelheden goederen. De Verenigde Staten alleen al importeren elk jaar meer dan 2 biljoen dollar aan producten. Dit maakt het beperken van de import en export een krachtig politiek instrument.

Wanneer twee of meer landen het ergens niet mee eens zijn (zoals hoe intellectueel eigendom te beschermen), probeert elk land de ander meestal te overtuigen van zijn standpunt. Als de meningsverschillen escaleren, maar de regeringen zijn niet voorbereid of bereid tot een gewapend conflict, kunnen ze economische instrumenten gebruiken om druk uit te oefenen op de andere betrokken landen. Wanneer twee of meer landen elkaar economische sancties gaan opleggen vanwege een meningsverschil, is er sprake van een handelsoorlog.

Wat gebeurt er tijdens een handelsoorlog?

Tijdens een handelsoorlog legt het ene land heffingen of beperkingen op aan de in- en uitvoer uit een ander land. Meestal reageert het andere land met eigen belastingen en handelsbeperkingen.

Als land A bijvoorbeeld ontevreden is over land B, kan het weigeren het graan van land B in te voeren, waardoor de boeren van B gekwetst worden. Land B reageert met heffingen voor de export van wortels van A, waardoor het voor A moeilijker (d.w.z. duurder) wordt om zijn wortels aan de burgers van B te verkopen.

Als de spanningen tussen de twee landen toenemen, kunnen ze meer heffingen en handelsbeperkingen toevoegen, waardoor de handelsoorlog escaleert. In sommige gevallen kan een handelsoorlog omslaan in een gewapend conflict. Als de spanningen afnemen, kunnen de landen zich terugtrekken of de heffingen volledig opheffen om de handel weer op gang te brengen.

Wat zijn importheffingen?

Een importheffing is een soort belasting op ingevoerde goederen. Soms worden heffingen ook wel tarieven genoemd.

Overheden kunnen belasting heffen op alle goederen die door een bepaald land worden geëxporteerd, op alle producten van een bepaald type, of ze richten op specifieke industrieën in bepaalde landen. Heffingen verhogen uiteindelijk de kosten van een geïmporteerd goed en beperken de hoeveelheid van dat goed die wordt geïmporteerd.

Wie betaalt de importheffingen?

Wanneer een bedrijf een goed importeert, moet het alle heffingen betalen die nodig zijn om dat goed te importeren. De kosten van de belastingen vallen echter meestal ten laste van de consument. Wanneer een importeur een heffing betaalt, verhoogt hij meestal de prijs van het product om de kosten van de belasting te compenseren. Als de belastingen €5 toevoegen aan de kosten van een widget die de importeur gewoonlijk voor €100 verkoopt, kan hij zijn koper in plaats daarvan €105 in rekening brengen om de kosten terug te verdienen. De koper van de widget verhoogt dan de prijs voor zijn producten om de hogere leveringskosten te compenseren, waardoor de consument de last van het heffing moet dragen.

Geschiedenis: voorbeelden uit het verleden

Handelsoorlogen hebben een lange geschiedenis, die teruggaat tot de tijd dat landen met elkaar handelden.

De Opiumoorlogen zijn een voorbeeld van handelsoorlogen die tot daadwerkelijke gewapende conflicten hebben geleid. Eind jaren 1830 verbood de Chinese regering de invoer van opium door de Britse Oost-Indische Compagnie. Groot-Brittannië reageerde op deze sancties met militair geweld, wat leidde tot twee oorlogen – een van 1839 tot 1842 en een tweede van 1856 tot 1860.

Een vroege Amerikaanse handelsoorlog begon met de Smoot-Hawley Act van 1930. Toen de Grote Depressie begon, zette het Congres heffingen op de invoer uit andere landen, in de hoop de Amerikaanse industrie te beschermen tegen de Depressie en de groei aan te zwengelen. Het plan liep op niets uit en de meeste andere landen reageerden met heffingen tegen Amerikaanse goederen.

Ook in de jaren dertig van de vorige eeuw vocht Engeland een handelsoorlog met het pas onafhankelijke Ierland. Ierland voerde veel protectionistisch beleid door de invoer uit Engeland te belasten en te beperken, in de hoop de groei van binnenlandse bedrijven te stimuleren. Engeland reageerde met eigen heffingen, waaronder een heffing van 20% om geld terug te krijgen dat aan Ierse boeren was betaald. De spanningen namen af in 1935 en beide landen verminderden (maar elimineerden) de handelsbeperkingen.

Meer recentelijk, in 1993, gaf de Europese Unie een voorkeursbehandeling aan bananenproducenten in Caraïbische landen die ooit kolonies van Europese landen waren. Zij deed dit door de heffingen voor de invoer van bananen uit Latijns-Amerika te verhogen. Veel Amerikaanse bedrijven bezaten bananenboerderijen in Latijns-Amerika en brachten Amerikaanse politici in de situatie, wat leidde tot meerdere zaken die aan de Wereldhandelsorganisatie werden voorgelegd. De EU heeft er uiteindelijk mee ingestemd de heffingen over acht jaar af te schaffen, te beginnen in 2009.

Handelsoorlog tussen China en de Verenigde Staten

Een van de meest recente handelsoorlogen is de handelsoorlog van Trump met China.

De handelsoorlog is begonnen vanwege de overtuiging van president Donald Trump dat China in de internationale handel oneerlijke praktijken toepast, zoals het manipuleren van de waarde van zijn munt en het niet respecteren van de wetten op het gebied van intellectueel eigendom. Peking stelt dat het werkelijke doel van de Verenigde Staten is de groeiende economische macht van het land in te dammen.

Trump en de Chinese president Xi Jinping kwamen in april 2017 bijeen om een plan voor de handelsbesprekingen op te stellen, waarbij ze instemden met een 100-dagenplan voor de onderhandelingen. Tegen 14 augustus waren de besprekingen afgerond en konden beide partijen niet tot een akkoord komen.

china vs handelsoorlog

In januari 2018 gaf Trump opdracht tot een onderzoek naar diefstal van intellectueel eigendom (IE) in China en dreigde het land boetes op te leggen. In maart en april voerde hij heffingen in voor Chinese importen, die gevolgen hadden voor de invoer van wasmachines, zonnepanelen en staal uit alle landen, niet alleen uit China.

In april van dat jaar reageerde China met het opleggen van heffingen voor 128 verschillende importen uit de Verenigde Staten. De volgende dag kondigde het Witte Huis plannen aan om vergeldingsmaatregelen te nemen met importheffingen voor $50B aan Chinese goederen. China heeft die dreigementen in juni geëvenaard.

In juli 2018 werd de eerste reeks heffingen van kracht en elke natie voegde tussen juli en december van dat jaar extra rechten toe. Op 1 december stemden de landen ermee in om gedurende 90 dagen geen nieuwe importheffingen meer op te leggen.

In mei 2019 kondigde Trump plannen aan voor nieuwe heffingen en begon de handelsoorlog opnieuw. In juni kwamen beide partijen bijeen op een G20-bijeenkomst en kwamen ze overeen om de handelsbesprekingen te hervatten. Trump voegde meer heffingen toe na twee dagen van mislukte onderhandelingen en China reageerde door alle aankopen van Amerikaanse landbouwexport te stoppen.

De handelsoorlog bleef escaleren met extra heffingen totdat de twee partijen in januari 2020 een akkoord bereikten. China stemde ermee in het bedrag dat het uit de VS importeert te verhogen en zijn wetten op het gebied van intellectuele eigendom te versterken. In ruil daarvoor stemde de troefkaartregering ermee in om een aantal van haar nieuwe heffingen voor Chinese goederen te verlagen.

Voordelen en nadelen

Een van de belangrijkste voordelen van een handelsoorlog is dat het landen in staat stelt andere landen te beïnvloeden zonder hun toevlucht te nemen tot fysiek geweld. Economische sancties kunnen aanzienlijke negatieve gevolgen hebben voor een land, maar zullen niet leiden tot de grootschalige dood en verwoesting die een echte oorlog met zich meebrengt.

Handelsoorlogen kunnen ook de binnenlandse industrie ten goede komen. Door importheffingen op te leggen aan bepaalde goederen kan een regering lokale bedrijven aanmoedigen om de productie van een product te verhogen en hen te beschermen tegen onderbieding door internationale concurrenten.

Een belangrijk nadeel van handelsoorlogen is dat ze de prijs die de consument voor een product betaalt, verhogen. Wanneer iets duurder is, hebben verkopers de neiging om de prijzen te verhogen om de hogere kosten te compenseren.

Het kan ook een negatief effect hebben op sommige binnenlandse bedrijven. Als een bedrijf afhankelijk is van de invoer van grondstoffen, kunnen de hogere kosten zijn winst verminderen of het bedrijf onrendabel maken, wat kan leiden tot het verlies van banen.

Effect op de beurs

Doorgaans hebben handelsoorlogen een negatief effect op de voorraden. In de huidige geglobaliseerde economie importeren de meeste bedrijven ten minste een deel van hun producten en worden ze geconfronteerd met hogere kosten wanneer een land heffingen en handelsbeperkingen oplegt. De aandelenmarkt heeft ook de neiging om negatief te reageren op onzekerheid, dus de dubbelzinnigheid of een regering meer heffingen zal opleggen, kan leiden tot een daling van de aandelenprijzen.

Categorieën Economie

Plaats een reactie