OPEC

In 1960 kwamen vijf van ’s werelds grootste olieproducerende landen samen in de Organisatie van de olie-exporterende landen (OPEC). Sindsdien is de organisatie uitgegroeid tot 14 aangesloten landen, die allemaal belangrijke exporteurs van olie zijn.

De OPEC streeft ernaar de aangesloten landen te verenigen en het olieaanbod in de wereld te controleren, en zo de olieprijzen te bepalen. De OPEC had de eerste vijf jaar haar hoofdkantoor in Genève, Zwitserland. Sindsdien heeft zij deze verplaatst naar Wenen, Oostenrijk. Hoewel de OPEC bestaat uit veel van ’s werelds grootste olieproducenten, zijn niet alle leden lid. De Verenigde Staten zijn bijvoorbeeld een van de grootste producenten en zijn geen lid van de OPEC.

Voorbeeld
De OPEC heeft invloed op je leven, elke keer dat je voor gas betaalt. Door te proberen de olievoorziening in de wereld te beheersen, heeft de OPEC een aanzienlijke invloed op de prijzen die consumenten aan de pomp betalen – of op de prijs die luchtvaartmaatschappijen betalen voor vliegtuigbrandstof, en dus op wat je betaalt voor een vliegticket.

De Geschiedenis van de OPEC

De Organization of the Petroleum Exporting Countries (OPEC) kwam tot leven in september 1960. De vijf oprichtende landen – Iran, Irak, Koeweit, Saoedi-Arabië en Venezuela – richtten de organisatie op tijdens de conferentie van Bagdad. De conferentie was voor de landen een gelegenheid om bijeen te komen om de prijs van ruwe olie en andere zaken die van belang zijn voor de olieproducerende landen te bespreken.

Het hoofdkwartier van de OPEC was aanvankelijk gevestigd in Genève, Zwitserland. In de vijf jaar dat het hoofdkwartier daar gevestigd was, zijn drie andere landen toegetreden: Qatar, Indonesië en Libië. In 1965 besloten de aangesloten landen het hoofdkwartier te verplaatsen naar Wenen, Oostenrijk, waar het nu nog steeds gevestigd is.

De oprichtende landen vormden de OPEC gedurende een decennium waarin het politieke landschap van de wereld veranderde en ze wilden er zeker van zijn dat ze de uiteindelijke eigenaar waren van de natuurlijke hulpbronnen waar hun land in gevestigd was. In de jaren zeventig van de vorige eeuw heeft de OPEC zich internationaal geprofileerd en heeft zij de prijs van ruwe olie over de hele wereld meer onder controle gekregen.

De OPEC heeft sinds haar oprichting in 1960 veel veranderingen ondergaan. In de loop van de decennia is de prijs van ruwe olie volatiel geworden. In sommige decennia zijn de prijzen drastisch gestegen, terwijl in andere decennia de prijzen zijn gedaald. Ook de OPEC had het moeilijk toen andere olieproducenten de markt betraden en het marktaandeel van de OPEC daalde.

De organisatie heeft in de loop der jaren ook haar ledenbestand zien veranderen. Verschillende landen sloten zich aan, vertrokken en sloten zich weer aan bij de OPEC. Vandaag de dag heeft de organisatie 14 leden: Iran, Irak, Koeweit, Saoedi-Arabië, Venezuela, Libië, de Verenigde Arabische Emiraten, Algerije, Nigeria, Ecuador, Gabon, Angola, Equatoriaal-Guinea en Congo.

De landen die lid zijn van de OPEC produceren 60% van de olie in de wereld, maar sommige grote olieproducerende landen zijn geen lid van de OPEC. Zeven van de vijftien grootste olieproducenten ter wereld zijn niet aangesloten: De Verenigde Staten, Rusland, China, Mexico, Canada, Noorwegen en Brazilië.

Een van de cruciale voordelen van de OPEC is dat olieproducerende landen met vergelijkbare belangen zich kunnen verenigen en kunnen discussiëren over manieren om die belangen te bevorderen. Aan de andere kant biedt het niet toetreden tot de OPEC landen de mogelijkheid om meer zeggenschap te hebben over hun olieprijs en -productie – ze hebben de vrijheid om zich te richten op belangen die verschillen van de landen die lid zijn van de OPEC.

Wat is het doel van de OPEC?

Het doel van de Organisatie van Olie-exporterende Landen (OPEC) is de aangesloten landen te verenigen en hen in staat te stellen de stabiele prijzen van aardolie te coördineren. Zij helpen de olieconsumenten in contact te brengen met de olieproducenten en zorgen ervoor dat elk van hun lidstaten een stabiel inkomen uit olie heeft.

Volgens het OPEC-statuut (het bestuursdocument van de OPEC) zet de organisatie zich in voor de bescherming van de individuele en collectieve belangen van de aangesloten landen.

De OPEC heeft drie hoofddoelen. Het eerste doel is prijsstabiliteit – de OPEC wil ervoor zorgen dat alle leden een redelijke prijs voor hun olie kunnen krijgen. De leden streven meestal naar 70 tot 80 dollar per vat.

Door samen de prijzen te bepalen kunnen de OPEC-landen meer geld voor hun olie krijgen. In een traditioneel concurrerende markt zou elk land het doel hebben om andere verkopers uit te schakelen. Maar om dit te doen, kunnen ze hun prijzen verlagen om hun product concurrerender te maken. Anderen op de markt zouden hetzelfde doen.

De wet van de vraag zegt dat als de prijs daalt, de vraag stijgt. Deze toename van de vraag zou ertoe leiden dat de olieproducerende landen hun meest waardevolle hulpbron sneller zouden verbruiken en er een lagere prijs voor zouden krijgen. Door samen de prijzen te bepalen en de productieniveaus te coördineren, kunnen de lidstaten het gebruik van olie enigszins vertragen en ervoor zorgen dat ze er een hoge prijs voor krijgen.

Andere doelstellingen van de OPEC zijn het verminderen van de volatiliteit van de olieprijzen en het aanpassen van het olieaanbod in de wereld. Deze doelstellingen gaan hand in hand. Vaak is de manier waarop de aangesloten landen de prijsvolatiliteit kunnen verminderen, het vergroten of verkleinen van het olieaanbod. Als de prijzen stijgen, kunnen ze meer olie produceren om de kosten te verlagen. Als de prijzen te laag worden, kunnen ze het aanbod verminderen om de prijs te verhogen.

Hoe werkt de OPEC?

De stichtende leden van de OPEC hebben een statuut opgesteld dat de organisatie regelt. Volgens het statuut is de conferentie het hoogste gezag van de OPEC. De conferentie bestaat uit afgevaardigden die elk van de aangesloten landen vertegenwoordigen.

De belangrijkste beslissingen van de organisatie vinden plaats tijdens de halfjaarlijkse conferentie, waar afgevaardigden uit alle lidstaten aanwezig zijn. Het statuut vereist een quorum van driekwart van de lidstaten. Elk lidland krijgt één stem wanneer de organisatie beslissingen neemt, en de meeste beslissingen moeten unaniem genomen worden.

De OPEC staat open voor elk land dat een aanzienlijke netto-export van ruwe olie heeft en dat fundamenteel vergelijkbare belangen heeft als de andere aangesloten landen. Voordat nieuwe landen kunnen toetreden, moeten ze de goedkeuring van driekwart van de huidige leden krijgen, en ze hebben de unanieme instemming van alle vijf de oprichtende leden nodig.

Een andere reden om het olieaanbod aan te passen is om olietekorten aan te pakken. Als er een olieschaarste is als gevolg van de huidige gebeurtenissen in een van de lidstaten, kunnen andere landen hun aanbod vergroten om het totale aanbod stabiel te houden.

De invloed op de wereldeconomie

Een van de vaste praktijken van de lidstaten van de OPEC is het vaststellen van de olieprijzen en het olieaanbod. En vanwege het percentage olie dat de OPEC en haar lidstaten controleren, heeft het een aanzienlijke invloed op het bepalen van de mondiale olieprijs.

Hoewel zij de benzineprijs die je aan de benzinepomp betaalt niet rechtstreeks bepaalt, heeft haar beleid wel een directe invloed op die prijzen. Stel dat de lidstaten van de OPEC bijvoorbeeld niet tevreden zijn met de prijs die zij voor hun olie krijgen. De OPEC zou kunnen stemmen voor een vermindering van het aanbod van beschikbare olie, waardoor de kosten stijgen.

De OPEC heeft niet alleen invloed op de benzineprijs. De prijzen van veel andere producten zijn ook afhankelijk van de gasprijs. In de Verenigde Staten hebben bedrijven bijvoorbeeld een grote hoeveelheid brandstof nodig om hun product door het land te verplaatsen. Als de gasprijs stijgt, verhogen bedrijven de kosten van hun producten om krimpende winstmarges te voorkomen. Terwijl de OPEC dus invloed kan hebben op de prijs die u betaalt voor gas bij het tankstation, kan de organisatie ook invloed hebben op de prijs die u betaalt voor andere alledaagse producten.

De OPEC is niet de enige besluitvormer in de wereld als het gaat om olieprijzen. De Verenigde Staten zijn van oudsher een van de grootste olieproducenten. Hoewel ze niet dezelfde hoeveelheid olie in handen hebben als de OPEC-lidstaten samen, is ze een van de twee grootste leveranciers – Saudi-Arabië is de andere. Aangezien de Verenigde Staten hun afhankelijkheid van de OPEC-landen verminderen door een lager brandstofverbruik en de productie van hun eigen olie, zouden de Verenigde Staten een steeds grotere invloed kunnen hebben op de olieprijzen wereldwijd.

De olieprijzen zijn niet de enige reden waarom de Verenigde Staten hun afhankelijkheid van de olievoorziening van de OPEC willen verminderen. Er zijn ook politieke factoren die een rol spelen. Omdat de OPEC het grootste deel van de wereldoliereserves in handen heeft, heeft zij ook een aanzienlijke politieke macht. Deze politieke macht is alleen maar groter geworden doordat Rusland – een van de grootmachten in de wereld – een sterkere relatie met de OPEC heeft opgebouwd.

Wat gebeurt er bij OPEC vergaderingen?

Op recente topbijeenkomsten hebben de OPEC-leden besloten het aanbod van beschikbare olie te verminderen. Zij hebben dit gedaan als reactie op de afnemende opbrengsten en reserves. In 2016 zijn de OPEC-leden overeengekomen om het aanbod met een miljoen vaten per dag te verminderen.

Op volgende topontmoetingen stemde de OPEC in met een verlenging van de verlaging van de olieproductie, vooral op aandringen van Saoedi-Arabië. Onlangs, in december 2019, spraken de leden af om de olieproductie opnieuw te verlagen, met een extra vermindering van 500.000 vaten per dag voor de eerste drie maanden van 2020. De bezuinigingen van de afgelopen jaren zijn ook gecoördineerd met de grote olieproducerende landen die geen lid zijn van de OPEC, namelijk Rusland.

Beelden OPEC vergadering in Wenen

Het is belangrijk om op te merken dat er voldoende historisch bewijs is dat de OPEC-leden geneigd zijn om de deals die ze sluiten te bedriegen, waarbij ze zich vaak niet houden aan de productiebeperkingen waarmee ze akkoord gaan.

De OPEC is van plan om in maart 2020 opnieuw bijeen te komen om te beslissen over de volgende stappen voor de olieproductie. De komende presidentsverkiezingen van 2020 in de Verenigde Staten zijn iets waar ze rekening mee willen houden als een factor die van invloed zou kunnen zijn op de olieprijzen en het olieaanbod.

Categorieën Economie

Plaats een reactie